Adaptabilidade: Emma Straub sobre como administrar uma livraria em meio ao COVID-19

A autora best-seller e co-proprietária da Books Are Magic discute como sua loja está enfrentando a crise enquanto apoia escritores, funcionários e outras livrarias.

POR PAVITHRA MOHAN

Durante anos, as livrarias independentes lutaram para permanecer no mercado diante das grandes lojas e do crescimento imparável da Amazon. Agora, eles se deparam com a pandemia de coronavírus, que obrigou as livrarias de todo o país a fechar suas portas e levar seus negócios online.

Para algumas livrarias, os efeitos foram quase imediatos: McNally Jackson, que tem vários locais em Nova York, fechou temporariamente suas lojas e demitir a maioria dos funcionários de uma só vez. Mesmo livrarias icônicas como a vertente e Powell's em Portland demitiu quase todos os funcionários. (Desde então, a Powell's contratou um punhado de funcionários para atender aos pedidos on-line.) Tudo isso ocorre quando as livrarias independentes viram um ressurgimento, como os leitores procurou eventos e comunidade e vendas de e-books estagnaram.

A crise do coronavírus deixou muitas livrarias dependentes de vendas online e eventos virtuais para manter seus negócios à tona. Mas nem todas as lojas independentes estavam em condições de se adaptar rapidamente, seja porque não vendiam on-line ou não podiam enviar livros de suas lojas devido a pedidos de abrigo no local.

Centenas de livrarias independentes se voltaram para uma plataforma online chamada Livraria, lançado em janeiro para ajudar as livrarias a competir com a Amazon. Livrarias que não estão configuradas para vender online podem facilmente abrir uma vitrine virtual via Livraria sem o incômodo de rastrear estoque ou enviar pedidos; a partir daí, a Livraria cuida do cumprimento e dá aos livreiros um corte de 30% da venda. (No momento, a Bookshop renunciou à sua taxa de comissão de 5%.) A Bookshop também apresenta uma alternativa ao programa de links de afiliados da Amazon e com uma comissão de 10% – mais que o dobro do que a Amazon oferece.

“O coronavírus é um desastre, absolutamente”, diz Andy Hunter, fundador e CEO da Bookshop. “Mas o que basicamente fez foi apenas acelerar um processo que já estava acontecendo, onde livrarias independentes tinham que começar a vender mais livros online. Então agora todos eles estão aprendendo a vender livros online muito rapidamente. Eu rezo para que todos eles sobrevivam a isso. No final, esperamos que eles sejam melhores em reter seus clientes.”

No dia anterior à nossa conversa, Hunter me disse, a Livraria havia registrado mais de $142.000 em vendas. A Livraria tem agora cerca de 425 lojas, com mais de 180 adições apenas nas últimas semanas. E mesmo as livrarias que têm suas próprias lojas online estão recorrendo à Bookshop como forma de expandir seu público e compartilhar as escolhas dos funcionários.

Uma dessas livrarias é a Books are Magic, no Brooklyn. Conversei com Emma Straub, autora de best-sellers e co-proprietária da Books Are Magic, sobre como sua loja está enfrentando a crise do coronavírus e tentando apoiar escritores e livrarias.

Empresa rápida: Você começou a Books Are Magic em 2017, depois que sua livraria local fechou. Como está a loja?

Emma Straub: A loja está indo incrivelmente bem. Começamos com absolutamente nenhuma gota de experiência em negócios. Meu marido é o responsável por realmente administrar a loja no dia-a-dia, e ele aprendeu a fazer isso de forma magnífica.

O incrível é que nas últimas semanas, desde que tudo isso aconteceu e estamos fechados para navegar e apenas enviar, as pessoas têm sido incrivelmente solidárias e têm feito pedidos o dia todo e a noite toda. As pessoas não estão fazendo compras de pânico, mas de conforto. As pessoas sabem que livros são obviamente a primeira coisa que você precisa, além de comida, em qualquer momento, mas certamente em tempos de crise. As pessoas precisam de livros para entretê-las, distraí-las e ajudá-las a entender o mundo ao seu redor. Então, ainda estamos, de fato, bastante ocupados.

FC: As medidas de distanciamento social pareciam vir em ondas, principalmente na cidade de Nova York, onde muitas pequenas empresas estavam tentando tomar as precauções necessárias sem fechar completamente. Quando você percebeu que tinha que fazer uma mudança?

ES: Na primeira semana de março, tivemos dois grandes eventos. Tínhamos toneladas de desinfetante para as mãos, e muitas pessoas que compraram ingressos disseram: 'Não estou me sentindo totalmente bem, então não vou vir.' Mas ainda parecia que as pessoas estavam sendo conscientes e lavando as mãos; não parecia urgente. E então, naquela quarta-feira tivemos Maira Kalman na loja. Foi meio que o final perfeito. Era para sua edição ilustrada da autobiografia de Alice B. Toklas, então não é uma história de Nova York como algumas dela são. Mas eu só penso nela como a nova-iorquina definitiva e alguém que meio que respira arte e amor e orgulho real da cidade de Nova York, então foi muito significativo tê-la na loja e depois dizer tudo bem, simplesmente não podemos tem mais gente vindo aqui.

A partir da segunda-feira seguinte, todos os nossos funcionários do escritório começaram a trabalhar em casa. E então, talvez alguns dias depois, dissemos a toda a nossa equipe, se você não se sentir confortável, fique em casa; nós pagaremos seu horário normal.

FC: Como outras livrarias, Books Are Magic continuou fazendo coleta de livros por um tempo. Com a ordem oficial de abrigo em vigor há algumas semanas, parecia que as coisas mudaram da noite para o dia. O que voce fez em seguida?

ES: Depois de talvez cerca de uma semana de coletas na calçada, começou a parecer demais. Havia muitas pessoas circulando, e às vezes as pessoas simplesmente entravam de qualquer maneira. Então, na verdade, foi bom parar com isso. Acho que a zona intermediária foi a pior.

FC: Qual foi o impacto para você até agora? Você tem conseguido manter sua equipe?

ES: Não demitimos ninguém. Já falamos muito sobre expansão e a possibilidade de abrir outras lojas, mas agora estamos muito gratos por sermos tão pequenos quanto somos. Não temos tantos funcionários. Somos uma operação muito ocupada, de muito alto volume e muito pequena.

A única perspectiva realista que qualquer pequena empresa pode ter agora é apenas entender que as coisas continuarão a mudar e estar preparado para isso. Obviamente, não sabemos quanto tempo cada fase disso vai durar. . . . Nós só queremos ter certeza de que ainda podemos estar lá para todos. Definitivamente, sinto um apoio incrível do nosso bairro, da nossa comunidade, do Brooklyn, do universo literário. Temos recebido pedidos de todo o país, e é realmente uma sensação maravilhosa.

FC: Books Are Magic sempre teve muita programação. Eu sei que você tem feito story times via Instagram, por exemplo, desde que fechou suas portas. O que mais você está fazendo virtualmente durante esse período?

ES: Mudamos um bom número de nossos eventos para o Zoom, e eles estão indo muito bem. O atendimento tem sido, eu diria, aproximadamente o que seria o atendimento na loja. Tivemos mais de 100 pessoas na outra noite. As pessoas estão aparecendo de todas as maneiras que podem. Fizemos uma camiseta com os dizeres “Fique Seguro, Leia Livros”, e estamos doando metade dos lucros para a BINC, que é a Book Industry Charitable Foundation, e a outra metade para garantir que nossos funcionários sejam pagos.

Vamos começar um clube do livro virtual. Estamos fazendo hora da história, como você mencionou. Este mês é o Mês da Poesia, por isso iniciamos uma iniciativa de recitação de poesia. Estamos pedindo às pessoas que sabem poemas de cor para gravá-los. Pedi a alguns amigos autores que fizessem isso: Emily Mandel, Kevin Wilson, Ann Patchett – e meu filho de seis anos, River. Estamos apenas tentando manter todos conectados conosco e uns com os outros.

Obviamente, precisamos continuar pagando nossas contas e nossos funcionários, mas agora o mais importante para mim é garantir que a comunidade que construímos ainda sinta nossa presença e ainda sinta que pode vir até nós por seus livros precisa. Neste momento, [meu marido e eu] estamos realmente em nosso carro, dirigindo pelo Brooklyn deixando pequenos pacotes de cuidados para alguns de nossos amigos – deixando alguns livros e alguns bilhetes e alguns botões que fizemos. Todos nós precisamos de pequenos momentos de alegria.

FC: Para muitos autores, incluindo você, essa pandemia atingiu a beira do lançamento de um livro, atrapalhando seus planos de promoção de livros. Algumas editoras adiaram lançamentos de livros. Você está fazendo alguma coisa para oferecer apoio aos autores cujos livros estão sendo lançados em meio a essa crise?

ES: Meu novo livro sai em 5 de maio. Definitivamente não é assim que eu imaginava que o mundo seria. Mas ainda me sinto muito sortudo porque já vendi muitos livros antes. Minha editora está realmente atrás de mim. Mesmo que os números sejam diferentes do que seriam para todos, sinto que pelo menos ainda tenho uma chance de vender alguns livros. Mas eu me sinto muito, muito triste por todas as pessoas que estão publicando seus romances de estreia nisso. Temos várias ideias que estamos preparando para apoiar o maior número possível de autores e ajudá-los a se sentirem devidamente celebrados. É importante comemorar, também, em meio a isso.

Também estamos tentando fazer algumas coisas em colaboração com outras livrarias. Há uma livraria independente em Pittsburgh chamada White Whale, e co-organizamos um evento para uma autora YA chamada Siobhan Vivian que mora em Pittsburgh. A White Whale é sua [livraria local], então ela pode autografar livros lá, mas temos uma plataforma maior. Então, estamos tentando sinalizar o impulso o máximo que pudermos. Agora, especialmente, sabemos que não se trata apenas do nosso pequeno negócio. Nós nos preocupamos com todas as livrarias. Queremos que todos passem por isso. Então estamos trabalhando nisso.

FC: Você é um apoiador da Livraria, onde você tem uma página que compartilha as escolhas mensais da equipe. Books Are Magic já estava em condições de vender online, mas para várias livrarias, a Bookshop está oferecendo um caminho para fazer isso. Qual é o valor de um serviço como esse para livrarias independentes?

ES: É um conjunto de habilidades totalmente diferente. Você precisa de uma pessoa que saiba fazer isso, antes de tudo, e precisa de alguém em sua loja que possa dedicar tempo a isso. É realmente apenas um outro saco de bananas. Em muitas livrarias – Three Lives & Company, por exemplo, que é uma das melhores livrarias da cidade de Nova York – parte do charme sempre foi o fato de serem resistentes à tecnologia. Mas agora, você não pode ser. E então eles começaram a vender coisas online ou receber pedidos online.

Acho que a Livraria é um ótimo recurso para livrarias que querem vender online, mas ainda não descobriram como fazer isso. A Livraria torna muito, muito fácil para as livrarias se inscreverem e enviarem suas escolhas de funcionários ou listas de livros de vários tipos, e a Livraria cuida de todo o resto. E o que também é muito legal na Bookshop é que eles estão fazendo esses links de afiliados. Deus, se eu receber outro e-mail de um autor – eu, pessoalmente, como um humano no mundo que também possui uma livraria independente – me dizendo para comprar seu livro na Amazon. . . Você ficaria surpreso com a frequência com que isso acontece e com que frequência essa pessoa é colocada em uma lista na minha cabeça.

FC: Este sempre foi um negócio precário, mesmo sem uma pandemia global sem precedentes. Como você acha que as livrarias sairão disso?

ES: Estamos levando um período de pagamento de cada vez. Meu coração realmente vai para os restaurantes e bares. Temos tantos amigos que possuem restaurantes e bares, e isso parece um negócio muito mais assustador para mim do que livros. Pelo menos os livros não vão mal. Mesmo que tivéssemos que fechar totalmente e não enviar nada, e simplesmente ir embora por um mês ou dois - todos os livros dentro da loja estariam totalmente bem quando abrimos. Isso é algo que eu definitivamente me sinto grato no momento.

FC: Há alguma lição que você vai tirar disso?

ES: Ter um bunker cheio de dinheiro e água com gás e grão de bico? Não sei!


Pavithra Mohan é redatora da equipe da Fast Company. 

© Empresa Rápida 2020

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